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Traqueotomía

Definición: Es un procedimiento quirúrgico para crear una abertura a través del cuello dentro de la tráquea. Generalmente, se coloca un tubo o cánula a través de esta abertura para suministrar una vía aérea y retirar secreciones de los pulmones. Este tubo se llama cánula de traqueotomía o tubo traqueal.

Descripción

Se utiliza anestesia general, a menos que la situación sea crítica. En ese caso, se inyecta anestesia local dentro del área para reducir la molestia causada por el procedimiento.

Se limpia y cubre el cuello con vendas de cirugía; luego se hacen unas incisiones quirúrgicas para exponer los anillos cartilaginosos duros que conforman la pared externa de la tráquea. Posteriormente, el cirujano crea una abertura dentro de la tráquea e inserta la cánula de traqueotomía.

Por qué se realiza el procedimiento

Una traqueotomía se puede realizar si usted:

  • Tiene un cuerpo extraño grande que obstruye las vías aéreas.
  • Tiene una incapacidad para respirar por sí solo.
  • Tiene una anomalía hereditaria de la laringe o la tráquea.
  • Ha inhalado material dañino como humo, vapor u otros gases tóxicos que hinchan y bloquean las vías respiratorias.
  • Tiene cáncer del cuello, que puede afectar la respiración al ejercer presión sobre la vía respiratoria.
  • Presenta parálisis de los músculos que afectan la deglución.
  • Tiene lesiones graves en el cuello o la boca
  • Cirugía alrededor de la laringe que impide la respiración y deglución normales.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

  • Problemas respiratorios.
  • Reacciones a medicamentos, incluyendo ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Los riesgos de cualquier cirugía son:

  • Sangrado.
  • Infección.
  • Lesión a nervios, incluyendo parálisis.

Otros riesgos abarcan:

  • Daño a la glándula tiroidea.
  • Erosión de la tráquea (raras veces).
  • Punción del pulmón y atelectasia pulmonar.
  • Tejido cicatricial en la tráquea que causa dolor o dificultad para respirar.

Pronóstico

Si la traqueotomía es temporal, la cánula finalmente se retira. La curación ocurrirá rápidamente y dejará una cicatriz mínima. Algunas veces, puede ser necesario un procedimiento quirúrgico para cerrar el sitio (estoma).

Ocasionalmente, se puede presentar estenosis o estrechamiento de la tráquea, lo cual puede afectar la respiración.

Si la cánula de traqueotomía es permanente, el orificio permanece abierto.

Después del procedimiento

La mayoría de los pacientes necesita de 1 a 3 días para adaptarse a respirar a través de la cánula de traqueotomía y les tomará algún tiempo para aprender la forma de comunicarse con otros. Inicialmente, puede ser imposible para el paciente hablar o producir sonidos.

Con entrenamiento y práctica, la mayoría de los pacientes pueden aprender a hablar con una cánula de traqueotomía. Durante la hospitalización, los pacientes o miembros de la familia aprenden a cuidar la traqueotomía. Igualmente, es posible disponer del servicio de cuidados domiciliarios.

Usted debe estar en capacidad de regresar a sus actividades normales. Al salir, puede usar una prenda suelta, como una bufanda u otra protección, sobre el estoma (orificio) de la traqueotomía. Utilice precauciones de seguridad al exponerse al agua, los aerosoles, el polvo o las partículas de alimentos.

Referencias

Goldenberg D, Bhatti N. Management of the impaired airway in the adult. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 4th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2005:chap 106.

Neacy KA. Tracheostomy care. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 7.